Wildlife Photographer of the Year. O co tyle krzyku?

Wildlife Photographer of the YearWildlife Photographer of the Year to szeroko znany na całym świecie konkurs fotograficzny, którego jednym z założeń jest zaprezentowanie szerokiej gamie odbiorców, że fotografowanie przyrody, szczególnie tej zupełnie dzikiej, może stać się wielką pasją, a same zdjęcia przyrody potrafią wprawić w zdumienie. Główna idea jaka przyświeca organizatorom to promocja zrównoważonego rozwoju i ochrona fauny i flory. 

Historia Wildlife Photographer of the Year zaczyna się w roku 1965. Pierwsze edycje organizowane były przez magazyn “Animals” (dzisiejsze “BBC Wildlife Magazine”). Konkurs fotograficzny podzielony był tylko na 3 kategorie, a do udziału w pierwszej edycji zgłoszono 500 prac. Wydawać się może, że to dużo, ale jest niczym w porównaniu do czasów obecnych, gdy zdjęcia przyrody wysyłane na adres organizatora liczy się w dziesiątkach tysięcy. Z czasem ten konkurs zyskiwał na znaczeniu. Dzisiaj bywa nazywany fotograficznymi Oscarami. W roku 1984 do organizacji przyłączyło się Muzeum Historii Naturalnej w Londynie. Z roku na rok zaczęło przybywać kategorii, w 2019 roku było ich zdecydowanie więcej niż na początku: Portrety zwierząt

  • zwierzęta w ich naturalnym środowisku,
  • portrety zwierząt,
  • zachowanie płazów i gadów,
  • zachowanie ptaków,
  • zachowanie bezkręgowców,
  • zachowanie ssaków,
  • rośliny i grzyby,
  • pod wodą,
  • dzika przyroda w mieście,
  • środowisko,
  • czerń i biel,
  • fotoreportaż dzikiej przyrody,
  • kreatywne wizje,
  • fotoreportaż dzikiej przyrody na kilku zdjęciach,
  • najlepsze portfolio fotografa w wieku od 18 do 26 lat,
  • najlepsze portfolio fotografa, który ukończył 27 rok życia.

Konkurs fotograficzny Wildlife Photographer of the Year otwarty jest również na młodszych fotografów, którzy rywalizują w trzech kategoriach wiekowych:

  • do 10 lat
  • 11-14 lat
  • 15-17 lat

Organizatorzy konkursu Wildlife Photographer of the Year przywiązują dużą wagę do tego, by fotografowanie przyrody nie naruszało jej samej. Uczestnicy konkursu nie mogą fotografowanych zwierząt narażać na niepotrzebny stres np. latając dronem bezpośrednio nad nimi. Niedozwolone jest także korzystanie z żywych przynęt lub innych środków, które mogą wpłynąć na naturalne zachowanie zwierząt.

Zgłoszenie udziału w Wildlife Photographer of the YearAby zgłosić się do konkursu należy najpierw poczekać aż zostanie ogłoszony tegoroczny nabór, czyli gdzieś do okolic jesieni. Następnie wejść na specjalnie przygotowaną stronę Wildlife Photographer of the Year, zarejestrować się i wysłać zdjęcia przyrody – w 2019 roku mogło ich być maksymalnie 25. Trzeba również pamiętać, że powinny to być zdjęcia wyjątkowe, które nie były wcześniej wysyłane na inne konkursy. Każdy uczestnik ponosi także jednorazową opłatę za udział (w 2019 roku wynosiła ona od 30 do 35 funtów).

Na zwycięzców czekają nagrody. W 2019 roku główna z nich wyniosła 10 000 funtów. Laureat otrzymywał również indywidualny certyfikat. Pozostali uczestnicy także mogą liczyć na wyróżnienie w wielu kategoriach jak np. podróż do Londynu na ceremonię wręczenia i mniejsze nagrody finansowe.

Jednak nie o tego rodzaju nagrody chodzi w tym konkursie. Laureaci mogą mieć pewność, że ich zdjęcia zostaną zobaczone przez setki milionów ludzi na całym świecie. Co roku publikowane są na przeróżnych portalach internetowych i zawsze wzbudzają zaskoczenie. Z czasem funkcjonują jako memy, bo wiele z nich ma w sobie dużo humoru, a zwierzęta swoim zachowaniem przypominają ludzi. To jednak nie tylko cyfrowa prezentacja, ale jedna z najważniejszych wystaw w Muzeum Historii Naturalnej w Londynie. Mówiąc krótko – laureaci na stałe zapisują się w historii, a ich przyszłe prace z powodzeniem mogą kilkukrotnie podrożeć. Wildlife Photographer of the Year staje się przepustką do wielkiej fotograficznej kariery, a jak pokazuje historia, nie zawsze nawet trzeba jechać w dzicz, by zrobić piękne zdjęcie dzikiej przyrody, czasem wystarczy zejść do metra, by uchwycić walczące ze sobą myszy.